Le Livre de Kells

Le Livre de Kells (Trinity College Dublin MS 58) contient les quatre Évangiles en latin, d'après le texte de la Vulgate que saint Jérôme a achevé en 384, mélangé à des lectures de la traduction antérieure en vieux latin. Les textes évangéliques sont précédés d'autres textes, notamment des "tables de canon" ou concordances de passages évangéliques communs à deux ou plusieurs évangélistes, des résumés des récits évangéliques (Breves causae) et des préfaces caractérisant les évangélistes (Argumenta).



Le livre est écrit sur vélin (veau préparé) dans une version grasse et experte de l'écriture connue sous le nom de « majuscule insulaire ». Il contient 340 folios, qui mesurent aujourd'hui environ 330 x 255 mm ; ils ont été sévèrement rognés et leurs bords ont été dorés lors de la réfection de la reliure au XIXe siècle.


La date et le lieu d'origine du Livre de Kells ont suscité de nombreuses controverses scientifiques. La majorité de l'opinion académique tend aujourd'hui à l'attribuer au scriptorium d'Iona (Argyllshire), mais des affirmations contradictoires le situent en Northumbrie ou à Pictland, dans l'est de l'Écosse. Un monastère fondé vers 561 par St Colum Cille sur Iona, une île au large de Mull dans l'ouest de l'Ecosse, devint la maison principale d'une grande confédération monastique. En 806, à la suite d'un raid viking sur l'île qui fit 68 morts parmi la communauté, les moines colombiens se réfugièrent dans un nouveau monastère à Kells, dans le comté de Meath, et pendant de nombreuses années, les deux monastères furent gouvernés comme une seule communauté. Le Livre de Kells a dû être écrit vers l'an 800, bien qu'il soit impossible de savoir si le livre a été produit entièrement à Iona ou à Kells, ou partiellement à chaque endroit.


La célébrité du manuscrit tient en grande partie à l'impact de sa décoration somptueuse, dont l'ampleur et le caractère artistique sont incomparables. Une décoration abstraite et des images d'ornementation végétale, animale et humaine ponctuent le texte dans le but de glorifier la vie et le message de Jésus, et de maintenir ses attributs et symboles constamment dans l'œil du lecteur.


Les tables de canon sont décorées sur des pages entières ; les symboles des évangélistes Matthieu (l'Homme), Marc (le Lion), Luc (le Veau) et Jean (l'Aigle) ; les premiers mots des Évangiles ; la Vierge à l'Enfant ; un portrait du Christ ; des scènes narratives complexes, les plus anciennes qui subsistent dans les manuscrits évangéliques, représentant l'arrestation du Christ et sa tentation par le Diable. La page Chi Rho (folio 34r), qui introduit le récit de la nativité par Matthieu, est la page la plus célèbre de l'art médiéval. Il existe des portraits de Matthieu et de Jean, mais aucun portrait de Marc ou de Luc ne subsiste. Ces portraits ont probablement été exécutés, comme d'autres pages importantes du manuscrit, sur des feuilles individuelles et on suppose qu'ils se sont détachés avec le temps et ont été perdus. Au total, une trentaine de folios ont disparu au cours de la période médiévale et du début de la période moderne.


Trois artistes semblent avoir réalisé les principales pages décorées. L'un d'eux, dont l'œuvre est visible sur la page Chi Rho, était capable d'une ornementation d'une finesse et d'une délicatesse si extraordinaires que ses compétences ont été comparées à celles d'un orfèvre. Quatre grands scribes ont copié le texte. Chacun d'entre eux présentait des caractéristiques et des traits stylistiques tout en travaillant dans le style du scriptorium. L'un d'entre eux, par exemple, n'était responsable que du texte et avait l'habitude de laisser la décoration des lettres au début des vers à un artiste ; tandis qu'un autre scribe, qui était peut-être le dernier en date, avait tendance à utiliser des couleurs vives – rouge, violet, jaune – pour le texte et à remplir les espaces vides avec la répétition inutile de certains passages. La mesure dans laquelle il y avait une identité entre le scribe et l'artiste est l'une des principales questions sans réponse concernant le manuscrit.




Source : https://digitalcollections.tcd.ie/collections/ks65hc20t?locale=en

Source photo : https://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Book_of_Kells_ChiRho_Folio_34R.png

Posts à l'affiche
Posts Récents
Archives